¿Su hijo realmente necesita comida para la noche?

Está oscuro y quieto. La gente duerme. Al menos el mundo de las personas sin bebés está durmiendo. Su bebé está despierto, sumergido en el pecho, debilitando las cosas buenas. En general, la lactancia materna es preciosa y hermosa. Sabes en tu corazón que esos dulces toboganes a la luz de la luna terminarán pronto, pero existen terribles dudas sobre el cuidado nocturno, especialmente si tu bebé tiene «cierta edad».

Hay tantos consejos contradictorios sobre cuándo dejar de amamantar por la noche: un libro dice: «Cuando su bebé pese diez libras, no necesitará comer por la noche» (Tres de mis bebés no lo harían. La noche del nacimiento). Otro dice: “Su bebé debería dormir 12 horas sin comer a las 12 semanas” (¡intente decirle eso a un niño que no ha leído este libro!). Este consejo es bastante extremo, pero un profesional de la salud suele decir que el bebé no necesita alimentos después de cuatro a seis meses. De hecho, muchos bebés necesitan alimentos hasta por seis meses o más.

Desde la perspectiva de un niño, hay varias razones por las que amamanta por la noche: el hambre es, por supuesto, la razón número uno, pero amamantar por la noche es más que comida. La lactancia materna se refiere a la comodidad, la conexión y la inmunidad, así como a la comida. También es nutrición para el cerebro de un bebé y significa que a medida que el bebé entra en nuevas etapas de desarrollo, lo más probable es que se enoje para alimentar su cerebro en crecimiento. Cuando se exponga a un insecto, tendrá que «superar» los increíbles factores inmunitarios de su leche, y cuando sufra o se sienta incómodo, tal vez debido a sus dientes, los químicos relajantes de la leche materna calmarán a su bebé. Además, a medida que su bebé atraviesa las etapas normales de ansiedad por separación, querrá conectarse a la «fuente» con la seguridad de sus brazos y la comodidad de amamantar.

Por la noche, la prolactina, la hormona que facilita la producción de leche materna, así como la vinculación y el apego, alcanza niveles más altos durante la lactancia. Esto significa que su bebé probablemente tendrá la mejor leche por la noche. Investigaciones recientes también muestran que el ochenta por ciento de nuestros receptores de serotonina se encuentran en el intestino, y la leche materna es rica en triptófano, un precursor de la serotonina, por lo que esta leche de momia mágica también ayuda a desarrollar receptores de serotonina y una base saludable para el futuro. .

¿Tiene hambre?

Cuando pensamos en el hambre como una razón para amamantar por la noche, tendemos a pensar en bebés pequeños con estómagos pequeños, que necesitan reabastecimientos frecuentes para obtener su parte de nutrición. Sin embargo, los bebés mayores también pueden tener hambre: alrededor de los 5 meses, la mayoría de los bebés se distraen fácilmente de la comida durante el día, cuando hay tanto que mirar en el gran e interesante mundo que los rodea, que entran en un «ciclo inverso». patrón de alimentación: tomar tomas cortas durante el día y “acumular” por la noche.

¿Es este un salto en el desarrollo?

Los bebés que desarrollan nuevas habilidades también tienen un fuerte impulso innato de practicar rodar, gatear y tirar durante todo el día, por lo que su comida diaria se vuelve corta. Era como si no pudieran dejar de alimentarse porque había mucho «trabajo» por hacer. ¡Piense también en la cantidad de calorías que quema un bebé móvil haciendo innumerables “empujones” o tirándolos al piso! Estos bebés a menudo se despiertan por la noche para satisfacer su hambre y alimentar sus cerebros en desarrollo.

No hay evidencia de que alimentar a un bebé lleno de sólidos sea la respuesta, porque incluso si come alimentos familiares, la leche sigue siendo la fuente de nutrición más importante para los bebés menores de un año. Además, si su pequeño abdomen está estresado por demasiada comida o molesto con alimentos nuevos (el estreñimiento es bastante común si los sólidos se presionan demasiado), su bebé puede estar aún más despierto y querer mamar para sentirse cómodo.

Mantenimiento de la producción de leche

Aparte de las razones por las que se alimenta con alimentos para bebés, la «razón más importante de la mamá» es mantener la ingesta de leche. Durante los primeros días, sus senos necesitan estimulación frecuente para «ajustar» su capacidad de producción de leche, ya que el consumo de leche está influenciado por las hormonas posparto. Además, en los primeros tres meses después del nacimiento, sus senos se desarrollan más: desarrolla más receptores de prolactina, lo que estimulará la producción de leche.

Aunque la mayoría de las mujeres (sin una afección médica que pueda inhibir la producción de leche) producen una cantidad similar de leche, las mujeres tienen diferentes capacidades de almacenamiento de leche materna. Simplemente significa que algunas mujeres tendrán que alimentarse con más frecuencia que otras, en lugar de verter líquido en un vaso más pequeño o más grande. Si tiene menos «capacidad de almacenamiento», necesitará vaciar sus senos con más frecuencia para que se le indique a su cuerpo que produzca más leche. La consultora estadounidense en lactancia Nancy Morhbacher explica: Una madre con una gran capacidad de almacenamiento tiene espacio en sus glándulas de producción de leche para almacenar cómodamente más leche por la noche antes de ejercer la presión interna necesaria para disminuir la producción de leche. Por otro lado, si la madre de baja capacidad del bebé duerme demasiado por la noche, sus senos se llenan tanto que la producción de leche se ralentiza. «

Si es una madre con menor capacidad de almacenamiento de leche (esto no está necesariamente relacionado con el tamaño de los senos) o si tiene una afección como SOP, diabetes, tejido glandular insuficiente o trastornos, es posible que necesite varios meses para mantener el suministro de leche y el de su bebé. para prosperar.

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Lo que importa no es cuánta leche obtiene el bebé en cada toma, sino cuánta toma en 24 horas. Esto significa que si programa la alimentación de su bebé y lava la comida durante el día, su bebé se despertará para alimentarse por la noche. Si tiene una menor capacidad de almacenamiento de leche, una cantidad vulnerable de leche, un bebé que está distraído u ocupado durante el día, o un bebé que tiene un problema de alimentación, como un tono muscular bajo, que afecta al cuerpo. Dado que su alimentación es eficiente, su bebé puede obtener menos leche con cada toma, por lo que necesitará más tomas durante el día (y la noche) para obtener su “porción”. Puede intentar darle más alimentos durante el día o más alimentos más cerca de la cama para ayudar a su pequeño (¡y a usted!) A acostarse durante la noche.

Mientras tanto, disfrute de esos dulces momentos, aprenda a amamantar para que pueda descansar más, reúna apoyo para descansar durante el día, si la alimentación nocturna la cansa, y recuerde el mantra de mamá cuando las cosas se pongan difíciles: «y lo que pasará». Oh, te lo prometo, a tu pequeño le gustaría meterse en un pecho caliente por la noche cuando tenga dieciocho años, ¡pero no será tuyo!

Pinky McKay, consultora de lactancia certificada internacionalmente, instructora de masajes para bebés y autora más vendida en el cuidado del bebé, es autora de 4 libros, incluido «Sleeping Like a Baby», que proporciona investigación, evidencia y soluciones para un sueño dulce desde el nacimiento hasta los tres años.

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