¿Se pueden prevenir las alergias alimentarias de los niños?

Can Kids$0027 Food Allergies Be Prevented?

Cuando estamos embarazadas, la lista de lo que podemos y no podemos comer parece crecer cada vez más, con alguien siempre compartiendo sus consejos sobre lo que es mejor para el bebé que llevamos. Uno de los consejos más comunes que escuchará es evitar los alimentos alergénicos durante el embarazo y la lactancia, ya que a menudo pueden provocar alergias de por vida cuando su hijo nace, lo que asusta a muchas madres que se alejan del tarro de mantequilla de cacahuete durante al menos nueve meses.

A medida que la ciencia médica aprende más y más sobre las alergias, este es sólo uno de los mitos que se han roto. Los profesionales de la salud han llegado a la conclusión de que no hay relación entre una madre que comió un alimento alergénico y su bebé que desarrolla una intolerancia o alergia por ello más tarde en la vida, así que siéntase libre de alcanzar ese frasco de mantequilla de maní de nuevo. Entonces, ¿qué otras cosas son útiles saber para mantener a su hijo libre de alergias y puede ahorrarse las molestias y el miedo que vienen con las alergias alimentarias?

¿Qué son las alergias alimentarias y por qué se producen?

Las alergias se refieren a una respuesta del sistema inmunológico que ocurre cuando el cuerpo piensa que un alimento en particular es peligroso. Para algunas personas, una reacción alérgica puede ocurrir casi instantáneamente después de ingerir ciertos alimentos, mientras que otras tienen una reacción más tardía. Las reacciones más comunes que se observan cuando un niño tiene una reacción alérgica son urticaria, hinchazón de los labios, los ojos o la cara y, ocasionalmente, vómitos.

Donde las alergias alimentarias pueden ser realmente aterradoras es para aquellos niños y adultos que tienen reacciones severas en lugar de estas algo más leves. Algunas personas pueden experimentar síntomas que ponen en peligro la vida y que afectan a las vías respiratorias y la circulación, lo que puede causar sibilancias, dificultad para respirar y posiblemente incluso colapsar.

Estos tipos de alergias a los alimentos son bastante comunes en Australia, con alrededor de uno de cada 20 bebés y uno de cada 10 niños que tienen algún tipo de reacción alérgica a ciertos alimentos. Los alimentos más comunes a los que los niños son alérgicos incluyen los frutos secos, el maní, el huevo, los mariscos, la leche, el trigo y la soja, así que hay que tener cuidado con algunos.

Según la Sociedad Australiana de Inmunología Clínica y Alergia, el aumento de niños que se presentan en el hospital con reacciones alérgicas se ha duplicado en los EE.UU., el Reino Unido y Australia en los últimos diez años. Sólo en Australia, el problema parece ser aún más grave, con hasta cinco veces más ingresos en el hospital para niños que sufren de anafilaxis debido a las alergias.

¿Hay algo que pueda hacer para detenerlos?

Desafortunadamente, las alergias para la mayoría son algo a lo que estarán predispuestos, y no hay manera de reducir la probabilidad de que desarrollen una, incluso con la correcta ingesta de alimentos. Sin embargo, algunos estudios han indicado que la exposición temprana tanto a los cacahuetes como a los huevos ha demostrado reducir el riesgo de alergias. Para obtener asesoramiento profesional sobre cuándo empezar a introducir estos alimentos en su bebé, hable con su médico de cabecera o con la enfermera de salud infantil.

Un estudio reciente realizado en ratones encontró que los rastros de proteína de huevo transportados a través de la leche materna dieron una reacción alérgica en los bebés; sin embargo, se desconoce si estos hallazgos se traducen también a los humanos. Según la Sociedad Australiana de Inmunología Clínica y Alergia, todavía está bien disfrutar de alimentos alergénicos como los huevos y los cacahuetes en la dieta durante la lactancia y el embarazo, así que no hay necesidad de renunciar a nada.

El futuro de las alergias para los niños australianos

El panorama de las alergias ciertamente ha cambiado en los últimos 20 años, y parece que en todas partes se oye hablar de intolerancias al gluten o alergias a los frutos secos, lo que obliga a las guarderías y escuelas a estar completamente libres de frutos secos. La Universidad de Australia Occidental está llevando a cabo un estudio sobre si nuestro propio consumo de alérgenos puede afectar a nuestros hijos, y aunque pasarán años antes de que se encuentren resultados concluyentes, será bueno tener algunas respuestas definitivas en algún momento.

La buena noticia es que su hijo puede crecer sin muchas de estas alergias alimentarias presentes en la infancia y en la niñez. Aunque no es el caso de todos, es bueno saber que hay cierta esperanza de que la condición no sea algo de toda la vida.

Junto con todo lo demás de lo que tenemos que preocuparnos como madres, las alergias no son otro estrés que quieras añadir a tu lista. Con un poco de precaución y la estrategia correcta al probar estos alimentos, puede estar segura de que tiene una idea clara de las necesidades nutricionales y sensibilidades de su hijo. Para obtener más información sobre la salud y la nutrición de tu pequeño, haz clic aquí para leer el resto del blog de Peachymama.

Lecturas adicionales:

https://www.health.harvard.edublognew-guidelines-preventing-peanut-allergy-babies-2017011711049

https://www.allergy.org.aupatientsfood-allergyfood-allergy

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