Ronquidos de la infancia – ¿Debería preocuparse?

Childhood Snoring - Should You Be Worried?

Los ronquidos molestos se asocian más comúnmente con los adultos. ¿Pero qué pasa si su hijo es el que ronca toda la noche?

Los ronquidos pueden tener impactos negativos en un bebé o un niño. Los bebés que roncan a menudo se alimentan mal y tienen problemas para ganar peso. También pueden tener un retraso en el desarrollo.

Los niños mayores que roncan pueden sufrir problemas de comportamiento, incluyendo hiperactividad, agresión, y tienen problemas de aprendizaje. Los padres también pueden notar cambios de personalidad, sociales y de rendimiento escolar. Si se deja sin tratar, el ronquido puede conducir a problemas cardíacos y a un aumento de la presión arterial en los niños.

¿Cuál es la causa del ronquido?

No todos los ronquidos son motivo de preocupación. Por ejemplo, si su hijo está resfriado o tiene la nariz tapada debido a las alergias, puede roncar porque sus vías respiratorias se han estrechado temporalmente.

Los niños que continúan roncando por un período prolongado pueden tener algo conocido como Apnea Obstructiva del Sueño. La Apnea Obstructiva del Sueño es diferente de los ronquidos generales en algunos aspectos:

  • Un niño dejará de respirar por un período prolongado cuando duerme (entre 10 y 60 segundos)
  • Un niño jadeará, se ahogará o luchará por tomar aire
  • Un niño respira regularmente por la boca
  • Un niño está inquieto y sudoroso durante el sueño

La apnea central del sueño es una razón menos común por la que un niño puede roncar. Esta condición ocurre cuando hay un problema con la forma en que el cerebro controla la respiración del niño.

¿Por qué mi hijo tiene apnea del sueño?

La apnea obstructiva del sueño suele ser el resultado de que un niño tenga amígdalas y adenoides más grandes que el promedio. Otras causas incluyen:

  • Obesidad
  • Forma del cráneo de un niño
  • Tamaño de la lengua
  • Cirugía previa del paladar hendido
  • Mandíbula pequeña o retirada

¿Cómo se puede diagnosticar la apnea del sueño?

Si le preocupan los ronquidos de su hijo, el primer paso es hacer una cita con el médico de su hijo. El médico examinará la garganta de su hijo para evaluar el tamaño de las adenoides y las amígdalas. También puede recibir una derivación para que su hijo visite a un otorrinolaringólogo.

En algunas situaciones, su médico puede sugerirle que use un oxímetro mientras su hijo duerme. Este dispositivo es capaz de medir los niveles de oxígeno de su hijo mientras duerme y señalar los períodos en los que su hijo deja de respirar.

Dependiendo del resultado de las evaluaciones anteriores, su hijo puede participar en lo que se conoce como «estudio del sueño». Durante este estudio, su hijo tendrá cables finos adheridos a su piel. Estos cables están conectados a una computadora que mide su sueño, su respiración y sus niveles de oxígeno.

¿Cómo se trata el ronquido en los niños?

Si se cree que la causa de los ronquidos de su hijo se debe a que tiene las amígdalas o adenoides grandes, es probable que su médico recomiende que se las extirpen. En la mayoría de los casos, esto evitará que su hijo ronque en el futuro.

Si se cree que los ronquidos son la causa de una anomalía facial, se puede sugerir la cirugía. Como alternativa, el médico puede recomendar que su hijo utilice una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Este dispositivo consiste en una mascarilla que se coloca sobre la nariz y que ayuda a mantener abiertas las vías respiratorias de su hijo mientras duerme.

Por último, tener una rutina regular para acostar a su hijo le ayudará mucho a disfrutar de una noche de sueño reparador. Ayude a su hijo a evitar involucrarse con cualquier cosa excesivamente estimulante (como los videojuegos y la televisión) al menos media hora antes de irse a la cama, no le dé alimentos con azúcar o cafeína horas antes del descanso, y mantenga sus dormitorios frescos, oscuros y tranquilos.

Foto de Annie Spratt en Unsplash

Lecturas adicionales:

http:/www.sleephealthfoundation.org.aufilespdfsChildhood-Snoring-Sleep-Apnoea.pdf

https://www.rch.org.aukidsinfofact_sheetschildhood_obstructive_sleep_apnoea_osa

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