Por qué su bebé amamantado no necesita agua. Advertencia: puede ser peligroso.

Huele caliente. Estás sudoroso y tu bebé. Sigue riendo y señala que quiere más «estúpidos». Obviamente tiene sed, así que te preguntas si debería darle un vaso de agua.

No solo no tiene que darle agua a su bebé cuando hace calor, sino que también puede ser peligroso: dar agua a los recién nacidos puede afectar la producción de leche y el aumento de peso del bebé, y para todos los niños menores de seis meses, el agua puede diluir el sodio en el torrente sanguíneo del bebé hasta el punto en que se desarrolla una enfermedad potencialmente mortal conocida como «intoxicación por agua oral», que puede provocar síntomas como temperatura corporal baja, hinchazón y convulsiones. .

Si tienes un bebé recién nacido, dar agua no solo llena la barriga de tu bebé, lo que significa que beberá menos leche y esto puede afectar su aumento de peso o incluso su pérdida de peso, sino que también puede tener un impacto negativo en el establecimiento de la cantidad de leche. . Durante las primeras semanas después del nacimiento, debe alimentar a su bebé con frecuencia para evaluar su potencial de producción de leche; si puede alimentarse ahora, mientras que las hormonas posparto influyen en la producción de leche (así como en el vaciado de los senos), tendrá una mejor carrera. y un tiempo más fácil cuando estas hormonas ya no apoyan su producción de leche en la misma medida.

Según los médicos del Johns Hopkins Children’s Center en Baltimore, los bebés menores de seis meses nunca deben beber agua limpia. «Incluso cuando son muy pequeños, los bebés tienen un reflejo de sed intacto o pueden beber», dijo a Reuters Health la doctora Jennifer Anders, pediatra de emergencias del centro. «Cuando tienen sed y quieren beber, el líquido que más necesitan es leche materna o fórmula».

Debido a que los riñones de los bebés aún no están maduros, lo que les da demasiada agua, sus cuerpos liberan sodio con el exceso de agua, dijo Anders. La pérdida de sodio puede afectar la actividad cerebral, por lo que los primeros síntomas de la intoxicación por agua pueden incluir irritabilidad, somnolencia y otros cambios mentales. Otros síntomas incluyen temperatura corporal baja (generalmente 97 grados o menos), hinchazón o hinchazón de la cara y convulsiones.

«Es una condición sutil», dijo Anders. Los primeros síntomas son sutiles, por lo que las convulsiones pueden ser el primer síntoma que notan los padres. Pero si un niño recibe atención médica inmediata, es poco probable que las convulsiones tengan consecuencias duraderas, agregó.

Más allá de la etapa del recién nacido, su bebé aún necesita calorías y nutrientes de la leche para crecer y desarrollarse. El agua no tiene ninguno de estos y, nuevamente, llenará su estómago, posiblemente reduciendo su ingesta de alimentos y puede afectar su suministro de leche. O, el bebé ha bebido mucha agua durante el día, puede que se despierte más por la noche para tomar leche porque tiene hambre.

El agua potable debería estar completamente prohibida para los niños menores de seis meses, dicen Anders y sus colegas. Los padres también deben evitar el uso de fórmulas, tés o bebidas pediátricas demasiado diluidas que contengan electrolitos. Entonces, ¿qué puede hacer para mantener a su bebé hidratado cuando hace calor?

Sobre todo, responda a las instrucciones de alimentación del bebé (golpear o lamer sus labios, abrir y cerrar la boca, debajo de los labios, la lengua, las manos o los dedos y «arraigar» su pecho) y dejar que succione tanto como sea posible. él lo necesita. para saciar su sed.

La leche materna tiene un 90% de agua y proporciona todo lo que necesita un bebé amamantado, incluso en climas cálidos. Si su bebé tiene sed, ajustará la cantidad y consistencia de su leche materna amamantando con más frecuencia y obteniendo suficiente leche aguada para saciar su sed, pero no tanta leche más cremosa después, si tiene sed pero no tiene hambre – no puede «sobrealimentar» a su bebé que está amamantando. Esto significa que puede parecer que su bebé «saborea» porque succiona con frecuencia, pero durante un período corto de tiempo cuando hace calor.

Cuando su bebé tenga alrededor de seis meses y esté listo para probar otros alimentos, puede tomar algunos sorbos de agua de una taza y, como come más alimentos familiares, un poco de agua puede ayudarlo. parece estreñido. Si su bebé mayor todavía no quiere probar el agua, no se preocupe, la lactancia materna adicional o más le dará toda el agua que necesita; también puede proporcionarle leche materna si se siente demasiado caliente para hacerlo, acérquese y amamante. .

Mientras tanto, asegúrese de mantener su ingesta de leche tomando muchos líquidos usted mismo; observe sus propios signos de hambre y sed, y considere que la fatiga puede ser un signo temprano de deshidratación. Así que cuide a su bebé, no a su reloj, y asegúrese de beber agua para que su bebé beba mucho en estos días calurosos.

Pinky McKay es consultora internacional certificada en lactancia (IBCLC) y autora de bestsellers de Sleeping Like a Baby, Parenting By Heart y 100 Ways to Calm the Crying (Penguin Random House). También es la creadora de Boobie Bikkies All Natural and Organic Cookies for Healthy Eating for Breastfeeding Moms.

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