¿La lactancia materna realmente cambia su cerebro?

Does Breastfeeding Really Change Your Brain?

Se ha dicho que la maternidad te cambia. Si estás amamantando, resulta que puedes disfrutar de cambios beneficiosos aún más sustanciales como resultado!

Amamantar a tu burbuja tiene un profundo efecto positivo en tu bienestar mental y emocional. Mucho de esto se debe a la liberación de nuestra hormona «feliz», la oxitocina. La oxitocina juega un papel importante en la liberación de la leche materna, e impacta en otras áreas de la vida de una madre lactante, como:

  1. Creando nuevas vías neuroquímicas

Tener un bebé amamantando en el pecho obliga a tu cerebro a forjar nuevas vías neuroquímicas. Estos caminos ayudan a la madre a construir y reforzar los comportamientos maternos, causando que la madre que amamanta cambie la forma en que responde a ciertas situaciones y estímulos, así como que vuelva a priorizar lo que es más importante para ella.

Las mamás lactantes también tienen más receptores para la oxitocina (en realidad tenemos muchos receptores en nuestro tejido mamario!). Esto aumenta sus sentimientos de amor hacia los demás y su capacidad de sentirse amada.

  1. Estrés de ruptura

Todos podemos hacer con menos estrés en nuestras vidas. Resulta que la lactancia puede hacer exactamente eso.

En un estudio en el que participaron diez madres lactantes y diez no lactantes, se encontró que después de un trote graduado en la cinta de correr, las madres que estaban amamantando liberaban mucha menos hormona del estrés que sus homólogas no lactantes.

Otro estudio interesante encontró que las mamás que amamantan tienen una respuesta hormonal al estrés más baja que las mamás que no amamantan cuando se les pide que se sometan a una prueba de estrés social estandarizada.

Luego hay otro estudio que mostró que las madres lactantes, cuando se exponen a una prueba de estrés, no tienen ningún aumento en sus niveles de hormona del estrés – y la protección contra el estrés continuó durante casi 30 minutos después de que habían terminado de amamantar a sus pequeños.

  1. Menos temible

La lactancia materna puede ayudar a las mamás a adoptar un enfoque más comedido cuando se enfrentan a lo que de otra manera podría ser situaciones de conducción «temerosa» y ansiosa. En un estudio en el que se administró oxitocina a los hombres por vía intranasal, se comprobó que la oxitocina podía reducir la activación de la amígdala (la parte del cerebro responsable de la ansiedad y el miedo). Esta es también otra razón por la que las madres lactantes pueden experimentar menos estrés que las madres no lactantes.

  1. Mejora de las habilidades emocionales y la empatía

Se ha demostrado que la oxitocina mejora la memoria de la información social positiva (como una sonrisa), mejora la memoria de reconocimiento de las caras y mejora las habilidades de interpretación social. Curiosamente, también aumenta el nivel de empatía de una madre.

Se ha demostrado que el cerebro de una madre lactante tiene una actividad cerebral significativamente mayor en respuesta a los llantos de su bebé en comparación con los de las madres que no lo amamantan. La razón biológica detrás de esto es simple: ser receptivo a los llantos de un bebé es una parte clave para ayudar a un bebé a sentirse seguro, digno y a desarrollar confianza. Una madre que responde a los llantos de su bebé es una que está ayudando a su hijo a desarrollar positivamente su bienestar mental.

Algunas otras habilidades sociales interesantes que las mamás lactantes pueden experimentar incluyen:

  • Mejora de la capacidad de identificar y reconocer el miedo
  • Mejora de la capacidad de inferir el bienestar mental de los demás
  • Mejora de la capacidad de identificar expresiones faciales emocionales positivas
  1. Mayor eficiencia

La eficiencia es la clave para que todo (o casi todo) se termine en un día como mamá. Así que ciertamente vale la pena señalar que la lactancia materna puede hacer a las madres más eficientes que nunca.

En un estudio con ratas privadas de alimentos se descubrió que las ratas lactantes podían atrapar grillos liberados en una cuarta parte del tiempo que tardaban las ratas no lactantes. También se ha descubierto que la L-LTP (también conocida como «Potenciador de larga duración») se puede encontrar en el área del cerebro del hipocampo en los mamíferos lactantes. Esto sirve como una base fuerte para una mayor memoria a largo plazo.

Lectura adicional

https://www.theatlantic.comhealtharchive201501what-happens-to-a-womans-brain-when-she-becomes-a-mother384179

https://www.ncbi.nlm.nih.govpmcarticlesPMC6096620

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