Consejos para explicar las noticias a sus hijos

Tips on Explaining The News To Your Kids

La cobertura de las noticias sensacionalistas parece estar en su apogeo en estos días con publicaciones impresas, programas de televisión e Internet, todos compitiendo para obtener la última y más emocionante cobertura para ti primero. Desafortunadamente, este tipo de cobertura puede ser muy perjudicial e hiriente para las mentes jóvenes y más maduras por igual.

Un estudio realizado en 2013 después de los atentados del Maratón de Boston en los Estados Unidos reveló que las personas que no estaban directamente relacionadas con el evento pero que estaban expuestas a más de seis horas de cobertura mediática diaria tenían más probabilidades de experimentar un estrés agudo que las personas directamente afectadas por el evento.

En estudios anteriores también se ha comprobado que hay un aumento de los síntomas del trastorno de estrés postraumático (evitación, recuerdos intrusivos e hiperactividad fisiológica) cuando los niños y adolescentes están expuestos a la cobertura de los medios de comunicación en relación con los atentados terroristas.

Hay tantas oportunidades para que los niños se involucren en la cobertura de noticias violentas y perturbadoras que puede ser imposible protegerlos de ello. Por eso hemos reunido algunos consejos sobre cómo explicarles las noticias a sus hijos.

Para niños pequeños (7 y menos)

La cobertura de las noticias puede ser especialmente inquietante para los niños desde la edad preescolar hasta los 7 años. Siempre que sea posible, debería:

Apaga las noticias

Apaga la televisión y cambia la emisora de radio si se produce una cobertura mediática perturbadora. Si está leyendo el periódico o desplazándose por las noticias en su teléfono o computadora, asegúrese de ver las noticias en un momento en que sus hijos no puedan verlas.

Los niños de esta edad pueden incorporar fácilmente noticias preocupantes en sus propios miedos o fantasías. Sus mentes aún no están lo suficientemente desarrolladas para dar sentido lógico a lo que ven y oyen.

Usar distracciones cuando sea apropiado

Aunque es importante honrar y escuchar los miedos de su hijo, a veces la mejor solución después de hablar de una noticia negativa es quedarse cerca, proporcionarle comodidad física y hacer algo divertido en familia. Mantenga un tono positivo y optimista, y sólo vuelva a visitar el evento noticioso si su hijo lo menciona de nuevo.

Tranquiliza a tus hijos

Las dos cosas que más preocupan a los niños cuando ocurre un evento traumático son la seguridad y la separación de ti. Tranquilice a su hijo señalándole las muchas medidas de protección que existen para mantenerlo seguro. Esto puede incluir:

  • Señalando que la puerta tiene un cerrojo, que tienes un sistema de alarma, que hay cámaras instaladas, etc.
  • Compartir que el evento se está llevando a cabo lejos y no cerca de tu casa
  • Hablando de «refugios seguros» en el vecindario (amigos cercanos, familia, la escuela, etc.)

Para estudiantes de secundaria (8 a 12 años)

A medida que sus hijos entran en los años de «adolescencia», la forma en que aborden la cobertura de las noticias trágicas dependerá de la madurez y el temperamento de su hijo.

Habla y cura las noticias

Los niños de esta edad no sólo oirán y verán cosas en las noticias, sino que sus amigos de la escuela también hablarán de los acontecimientos actuales. Filtre lo que su hijo ve en la televisión y en Internet, y hable de por qué un medio de comunicación en particular puede haber adoptado un determinado enfoque de cómo cubrieron la historia en comparación con otro.

Entablar una conversación

Los niños en este rango de edad están empezando a desarrollar su sentido de la moralidad y tendrán una opinión sobre lo que ven y oyen. Comienza la conversación preguntándoles qué piensan sobre lo que han visto, y qué han dicho sus amigos. Guíalos suavemente para que piensen constructivamente sobre lo que han visto.

Para adolescentes

Los adolescentes a menudo se sienten más apasionados por las noticias de actualidad. Es crítico para los padres tocar la base y sintonizar lo que sus adolescentes piensan sobre lo que han visto y oído.

Pregúntales sobre las principales noticias

Es probable que su adolescente ya se haya enterado de las últimas noticias por medio de amigos, medios sociales o en la escuela. No tenga miedo de comprobar y preguntarles lo que piensan sobre la noticia, y utilice esto como una oportunidad para compartir sus propios puntos de vista sin descartar los suyos.

Permítales expresarse libremente

La autoexpresión es importante para los adolescentes. Les permite desarrollar su sentido de la justicia, la moralidad y la política.

Al igual que los niños de todas las edades, un evento noticioso puede ser sorprendente y aterrador para los adolescentes. Si el suceso noticioso ocurrió cerca de su casa, por ejemplo, pueden tener preocupaciones sobre cómo pueden verse afectados ellos también ahora o en el futuro. Asegure a su adolescente que está seguro sin descartar o minimizar sus miedos, y utilice este tiempo para intercambiar ideas sobre cómo se puede evitar un evento de este tipo en el futuro.

Foto de Jordan Whitt en Unsplash

Lecturas adicionales:

https://www.ncbi.nlm.nih.govpmcarticlesPMC4219737

https://www.ncbi.nlm.nih.govpubmed15867108

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