Compartir es cuidar: compartir leche de donantes en comunidades y clínicas

Es posible que haya notado que el tema «leche de donante» aparece en las noticias cuando se desplaza por las redes sociales. Si aún no está dando a luz a su primer bebé, o no está familiarizado con las prácticas contemporáneas de distribución de leche, puede encontrar el concepto un poco … extraño. Y podría ser perdonado por pensar de esta manera, ya que existe un cierto grado de estigma asociado a la donación de leche materna. Esto se debe principalmente a que existe en una cultura que ha normalizado el consumo de leche animal, el uso de fórmulas infantiles y la sexualización de los senos de las mujeres.

En generaciones anteriores y en diferentes culturas, era (y sigue siendo) normal que la lactancia materna se comparta entre más personas que una madre y su bebé. Antes de la invención de la fórmula infantil y la alimentación con biberón en la segunda mitad del siglo XIX, la «lactancia materna» (amamantar al bebé de otra mujer) no solo era una práctica común, sino una forma de empleo para las mujeres de clases sociales más bajas. . En la década de 1920, el cuidado en húmedo como profesión era prácticamente inexistente, aunque el cuidado informal en húmedo todavía se llevó a cabo mucho después de eso. La disponibilidad de extractores de leche y refrigeración significa que las mujeres de hoy pueden compartir su leche materna extraída, mientras que las redes sociales han proporcionado una plataforma para crear conciencia sobre la práctica y hacer que la leche de donantes sea más accesible.

Aunque la fórmula infantil es una alternativa adecuada a la leche materna cuando la leche materna no está disponible, la investigación basada en la evidencia ha demostrado que los bebés que reciben fórmula sola no desarrollan una salud intestinal óptima, al igual que los bebés. salud. La Organización Mundial de la Salud y la Asociación Australiana de Lactancia Materna reconocen que la leche materna de otra mujer es la segunda mejor opción si una mujer no puede amamantar a su bebé por sí misma. La leche materna es especialmente importante para los bebés que nacen prematuramente porque son más vulnerables a enfermedades e infecciones que los bebés nacidos a término. Los bebés prematuros que se alimentan exclusivamente (o casi exclusivamente) con leche materna tienen una permeabilidad intestinal significativamente menor que los bebés que reciben fórmula infantil. La leche materna ayuda a sellar los intestinos inmaduros de los bebés prematuros, lo que significa que menos partículas patógenas pueden ingresar al revestimiento intestinal y al torrente sanguíneo. Cuanta más leche materna reciba el bebé prematuro, menor será el riesgo de enfermedad.

A medida que la investigación continúa brindando información convincente sobre los beneficios de la leche materna, muchas madres que no pueden alimentar a sus propios bebés ahora recurren a las redes sociales para brindarles leche materna a sus bebés. Human Milk 4 Babies y Eat Standing son dos cuentas de Facebook que han creado comunidades globales donde las madres que donan el exceso de leche pueden conectarse con madres lactantes que buscan a sus bebés. Dado que los dos sitios solo actúan como un «intermediario», facilitando el intercambio de leche en las comunidades, se deben tener en cuenta consideraciones importantes al acceder a la leche donada para alimentar al bebé de las siguientes maneras:

  • Los donantes no han realizado ningún proceso de selección (esto se puede arreglar de forma privada entre las partes)
  • Algunas enfermedades infecciosas se pueden transmitir a través de la leche materna.
  • Los donantes pueden tener estilos de vida no deseados (por ejemplo, beber alcohol y cafeína)
  • Existe la posibilidad de contaminación de la leche por técnicas de almacenamiento o transporte inadecuadas.

Dos de nuestros estimados clientes de Boobie Bikkies compartieron sus historias sobre la donación de leche. Rose nos contó cómo, después de perder a sus gemelos a los 6 meses de gestación, se expresó durante 18 meses para mantener su producción de leche y donó la leche materna extraída a un hospital de maternidad en su ciudad. Natasha nos contó cómo, mientras amamantaba a los gemelos, logró compartir su leche con familiares y amigos, además de donar cinco litros de leche extraída a otras madres necesitadas. Puede leer sus historias completas en nuestra página de Testimonios en este enlace.

En 2011, se estableció el banco de leche materna Mercy Health en Victoria, Australia. El banco de leche materna recolecta, pasteuriza y almacena la leche donada por las madres elegibles, luego la distribuye a los bebés prematuros y / o enfermos en la UCIN y la guardería de cuidados especiales del Mercy Women’s Hospital. Existen regulaciones estrictas en torno a las cuales pueden donar su leche al Mercy Health Breastmilk Bank. Si desea donar leche materna al Mercy Health Breastmilk Bank en Victoria, Australia, puede verificar su elegibilidad aquí: En 2018, la Cruz Roja Australiana lanzó Blood Service Milk Bank, que acepta donaciones de madres lactantes, las pasteuriza y distribuye. ellos a UCIN. en Australia del Sur. Si desea donar leche materna al Banco de Leche del Servicio de Sangre de la Cruz Roja Australiana y vive en Adelaide, SA, puede llamar al 1300 459 040 o visitar el sitio web.

Emily Brittingham es madre de tres hermosos niños pequeños y consultora de lactancia de IBCLC. Tiene una licenciatura en ciencias (ciencias de la salud) y dirige una práctica de lactancia materna con sede en Melbourne; consulte su sitio web aquí.

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