Celebrando la lactancia materna en todo el mundo

Celebrating Breastfeeding Around The World

Como padres, tendemos a tener muchas opiniones sobre lo que está «bien» y lo que está «mal» cuando se trata de muchos aspectos de la crianza de los niños.

La lactancia materna es uno de los temas más debatidos en todo el mundo. Mientras que en algunos países la «lactancia prolongada» consiste en proporcionar al bebé leche materna más allá de los primeros seis meses, en otros países la lactancia materna hasta bien entrada la edad infantil y preescolar es la norma.

Hoy vamos a celebrar las muchas diferencias en las culturas y su forma de ver la lactancia materna. Comencemos con la nación líder en lactancia materna en el mundo en desarrollo: Mongolia.

Mongolia

Mongolia encabeza la lista como la nación en desarrollo con más iniciativas de lactancia materna, lactancia materna exclusiva hasta los seis meses de edad, y lactancia materna de sus pequeños hasta los años preescolares. Las madres mongolas y sus pequeños reciben mucho apoyo no sólo de las familias sino también de su comunidad.

A diferencia de muchas otras naciones, los mongoles valoran mucho el valor nutritivo de la leche materna. No es raro que se comparta libremente más allá de las familias, y a veces se utiliza para el comercio y el trueque.

Emiratos Árabes Unidos

Reconociendo la importancia de la lactancia materna, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) promulgaron en 2014 una ley para que las madres amamanten a sus hijos hasta los dos años de edad. A pesar de las buenas intenciones de la ley, ésta fue recibida con mucha presión por parte de las madres que temían tener dificultades para alimentar a sus hijos o que creían que los maridos podrían demandarlas por no amamantar a sus pequeños.

China

Antes de los años 70 la lactancia materna era típica en China. El agresivo empuje de la fórmula dentro de las fronteras de la nación ha hecho del país el hogar del mayor mercado de fórmula y otros sustitutos de la leche materna en el mundo.

La fórmula se ha convertido en una gran parte de la cultura de la alimentación y la crianza de los niños en China. Pero eso no significa que la lactancia materna sea algo inaudito.

A pesar de la disminución de las tasas de alimentación, muchas madres siguen la práctica de Zuo Yue Zi, o el «mes sentado», en el que están confinadas en el hogar para crear lazos afectivos y amamantar a sus bebés. Las mamás que siguen esta práctica tienen el tiempo tranquilo necesario para establecer la lactancia con sus bebés y a menudo son apoyadas por otros cuidadores como sus madres, hermanas y tías.

Reino Unido

De las naciones desarrolladas, el Reino Unido está en último lugar en lo que se refiere a la lactancia materna. Un informe de la revista One Lancet mostró que sólo el 0,5% de las madres continuaron amamantando a sus bebés a la edad de un año (esto es en comparación con el 28% de las madres australianas que amamantan hasta el primer cumpleaños de sus pechos).

La falta de apoyo y la mala educación sobre la lactancia materna son en gran medida los culpables. También está la idea errónea de que la lactancia materna es sólo para las «pobres mamás», así como la presión que sienten las mujeres para que sus bebés tengan un horario regular para que puedan volver al trabajo.

Brasil

La lactancia materna ha sido anunciada como una de las razones por las que la tasa de mortalidad infantil del Brasil ha disminuido en más de dos tercios en los últimos veinte años. El gobierno y las organizaciones de salud han implementado campañas masivas y generalizadas de apoyo a la lactancia materna, que es una de las razones por las que más de la mitad de las madres brasileñas continúan alimentando a sus bebés hasta que tienen por lo menos medio año de edad.

Otra razón por la que las madres brasileñas pueden estar eligiendo el «pecho sobre el biberón» es que el país prohibió completamente toda la publicidad de fórmulas infantiles en 2015. Las empresas también se enfrentan a importantes multas si son declaradas culpables de discriminar a las madres lactantes.

Iraq

Irak tiene una relación compleja con la lactancia materna. Los conflictos intensos y la guerra pueden dificultar el acceso al agua potable y a la fórmula infantil durante largos períodos. Luego están las leyes religiosas del Corán que complican aún más las cosas.

Según el Corán, los niños deben ser amamantados hasta la edad de dos años. Sin embargo, si ambos padres están de acuerdo, el bebé puede ser destetado antes, o el bebé puede ser alimentado por una nodriza.

República del Congo

En esta nación centroafricana reside una tribu nómada de pigmeos llamada «Aka». Esta tribu de 20.000 personas valora la igualdad de género, por lo que las madres y los padres participan en igualdad de condiciones en la crianza de sus hijos.

Los niños están con uno u otro progenitor en todo momento, y los bebés son sostenidos al 100% del tiempo hasta que llegan a la edad de un año. Los padres se vinculan tan estrechamente con sus bebés que incluso los «amamantan» como una forma de comodidad.

Australia

Aquí en Australia, las tasas de lactancia materna varían mucho. Un estudio demostró que las madres con educación universitaria tenían el doble de probabilidades de alimentar a sus hijos durante los primeros seis meses de vida que las que no tenían educación universitaria, lo que demuestra que la situación socioeconómica puede desempeñar un papel en los hábitos de lactancia.

Otro interesante hallazgo del estudio fue que las madres australianas tenían muchas más probabilidades de amamantar a su hijo menor durante un período más corto que los niños anteriores. Los investigadores sospechan que esto puede deberse al aumento de las presiones financieras, ya que las madres necesitan volver a la fuerza de trabajo antes y destetarse prematuramente.

A pesar de las diferencias culturales, una cosa es segura: nuestro objetivo como padres es hacer lo mejor para nuestros bebés y para nuestra salud. Ya sea la alimentación con fórmula, la lactancia materna, o ambas, Peachymama se enorgullece de apoyar a las mamás de todas las culturas, necesidades y estilos de vida, mientras todos continuamos a lo largo de nuestro viaje único como padres.

Foto de: petalandvinephotography.com

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