Apoya la lactancia materna para salvar la Tierra

Mientras se sienta y mira a su bebé a los ojos mientras lo alimenta con leche tibia y dulce, está ahorrando recursos preciosos que literalmente le están costando a la tierra.

Esto no es para avergonzar a las madres que por alguna razón usan fórmula infantil, sino para reconocer que si apoyáramos más a las mujeres que desean amamantar, podríamos tener un impacto significativo en el medio ambiente.

Un estudio publicado en el British Medical Journal señala: “La lactancia materna consume pocos recursos y produce poco o ningún desperdicio. Los resultados asociados con la salud maternoinfantil producen poblaciones más sanas que utilizan menos recursos sanitarios. La producción de fórmulas innecesarias para lactantes y niños pequeños agrava el daño al medio ambiente y debería ser motivo de preocupación mundial.

Huella de carbono

La industria alimentaria, especialmente la producción de carne y productos lácteos, aporta alrededor del 30% de los gases de efecto invernadero a nivel mundial. La mayoría de las fórmulas infantiles se elaboran con leche de vaca. La producción de metano de los animales solo es superada por la industria del petróleo y el gas, y el metano atrapa el calor en la atmósfera terrestre 30 veces más que el dióxido de carbono.

Los investigadores muestran que la lactancia materna en los primeros seis meses de vida podría ahorrar entre 95 y 153 kg de CO2 equivalente por niño. Por ejemplo, ayudar a las madres del Reino Unido a amamantar exclusivamente a sus bebés reduciría las emisiones de carbono equivalentes a una reducción del tráfico rodado de 50.000 a 77.500 coches cada año. Además, la fórmula infantil solo se puede preparar de manera segura con agua que se haya calentado a al menos 70 ° C.En el Reino Unido, el costo energético estimado de los hervidores de agua para las familias que alimentan fórmula infantil. ¡200 millones de teléfonos inteligentes!

La fórmula para niños pequeños

Curiosamente, más de la mitad de estos gases de efecto invernadero provienen de la «leche para bebés» fabricada comercialmente, que es completamente innecesaria y, según el informe, puede causar daños.

La fórmula para bebés es creada por los fabricantes de leche materna como una estrategia de marketing en respuesta al código de la Organización Mundial de la Salud que previene la comercialización de fórmulas para bebés; no solo ayuda a marcar ciertas fórmulas, sino que también puede generar ansiedad sobre las necesidades nutricionales de su hijo. . El apetito de los niños disminuye naturalmente a medida que el crecimiento se ralentiza en el segundo año y, siempre que proporcione opciones naturales y nutritivas, su hijo ajustará la ingesta de alimentos de acuerdo con el apetito y las necesidades de crecimiento. Además de proporcionar una variedad de alimentos familiares, amamantar a su bebé continuará brindando importantes beneficios nutricionales e inmunológicos. (La Organización Mundial de la Salud recomienda amamantar hasta por dos años o más) Si ya no amamanta, se le puede ofrecer leche entera de vaca después de un año.

Recursos y descarga

Los costos ambientales incluyen el uso de agua: se necesitan hasta 4.700 litros de agua para producir un solo kilogramo de leche de vaca en polvo, que es una enorme huella hídrica. Luego está el metal, el papel, los desechos plásticos y los costos de transporte: un estudio de 2009 mostró que se almacenan 550 millones de latas de leche infantil, que contienen 86.000 toneladas de metal y 364.000 toneladas de papel. la industria de las fórmulas se ha duplicado desde entonces.

El contenido nutricional de la leche en polvo de vaca debe aumentarse agregando varios aceites vegetales: aceite de palma, colza, coco o girasol, así como aceites de hongos, algas y pescado y una variedad de vitaminas y minerales, que contribuyen a un impacto significativo en el entorno.

Cargos por envío

Solo existen alrededor de 50 fábricas de fórmulas infantiles en el mundo, que producen alrededor de 3.8 millones de toneladas de fórmula infantil cada año, y no son solo los kilómetros de alimentos los que transportan los ingredientes crudos a las plantas de procesamiento, sino que el producto terminado debe entregarse a todas las familias. sobre el mundo. Por ejemplo, China importó casi 180.000 toneladas de alimentos para bebés envasados ​​en 2015, más del 90% de los cuales provino de Europa. Una cantidad significativa se envía desde Australia, a menudo comprada en farmacias que normalmente estarían cerca de los usuarios finales.

¿Qué podemos hacer?

Según el informe, se necesitan inversiones urgentes para apoyar la lactancia materna, que incluyen:

• Cambiar las actitudes y la educación de los profesionales de la salud para que se valore la lactancia materna y se ayude a las madres con dificultades de manera adecuada y rápida;

• Necesitamos brindar una mejor educación y atención prenatal para que las madres puedan crear planes de lactancia como parte de sus planes de parto; • Disponibilidad y acceso a consultores certificados en lactancia materna: los consultores en lactancia materna de IBCLC son profesionales de la salud que han recibido capacitación específica, educación y horas documentadas de experiencia práctica que ayudan a las madres a amamantar.

• Invertir en bancos de leche materna para proporcionar leche materna segura cuando las madres necesitan complementar a sus bebés debido a una variedad de factores que pueden afectar la lactancia materna, desde problemas de salud maternoinfantil hasta la separación debida al restablecimiento de las madres para trabajar.

El informe concluye: Debemos reconocer que “nuestra casa está en llamas” y que la próxima generación nos pide que actuemos rápidamente para reducir nuestra huella de carbono en todos los ámbitos de la vida. La lactancia materna es parte de este rompecabezas y se necesita una inversión urgente en el sector. «

Consulte aquí para ver el informe del British Medical Journal con todas las referencias.

Pinky McKay es la compañera de lactancia materna más reconocida y respetada de Australia y la defensora más dulce de la crianza de los hijos. Es consultora de lactancia de IBCLC, autora de bestsellers de Sleeping Like a Baby, Parenting by Heart, 100 Ways to Calm the Crying y Toddler Tactics (Penguin Random House), madre de cinco hijos y diseñadora Boobie Bikkies. y Boobie Brekkie, todos alimentos naturales para alimentar a las madres lactantes.

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